Rätt utfodring lägger basen för ett hälsosamt liv. Gerbiler behöver vatten, torrfoder och färskmat för att må bra.

I det vilda lever ökenråttor på blad, frön, rötter och andra växtdelar.

I fångenskap rekommenderas det att utfodra med gnagarpellets innehållande 20-22% protein.

Fröfoder som säljs för gerbiler bör undvikas eller enbart ges som tillskott till pellets för ökenråttor. Om man bara utfodrar med fröfoder leder detta oftast till fetma och bristsjukdomar. Andra tillskott till fodret kan vara sockerfria frukostflingor, fullkornsbröd av vete, lite kokt ägg, havregryn, pasta, ost, färsk frukt och grönsaker – allt i måttlig mängd. Nya fodermedel måste introduceras successivt.

Gerbiler uppskattar också att få färskmat i små mängder (för mycket kan ge diarré). Exempel på näringsrik färskmat/tilläggsfoder kan vara: färsk persilja, bönor, linser, broccoli, färska groddar, melon, blomkål, ärter, maskrosblad, grönt gräs från trädgården, spenat, torkade insekter, morot, m.m.  Äpple, päron och jordgubbar är också uppskattat men tänk på att det innehåller mycket socker så servera inte enbart frukt och bär.

Gerbiler bör alltid ha tillgång till hö även om de är huvudsakligen sädätande djur. De bör även ha tillgång till kvistar (äppelträd, päronträd, bok, vide) så att de kan slipa ner framtänderna kontinuerligt.

Hos dräktiga och digivande honor kan man komplettera kosten med lite extra protein i form av ost och hårdkokt ägg.

Tänk på att gerbiler gärna gräver ner sin mat/matskål i strömaterialet. Det är helt normalt och gerbilen kommer att hitta maten igen. Ta bort färskfoder vid dagens slut så att det inte ligger och möglar eller surnar.

Gerbiler i det vilda behöver inte mycket vatten, en ökenråtta i fångenskap ska ständig ha tillgång till rent vatten. Vatten kan ges i vattenflaskor som byts dagligen. Se alltid till att flaskan står tillräckligt lågt så att djuret lätt kan nå den. En vuxen gerbil dricker ungefär 4-10 ml vatten per dag.