Demodex eller hårsäckskvalster är en ektoparasit som finns i huden hos hundar och katter. Parasiten lever i hårsäckarna och är en normal del av hudfloran hos djur, dock kan bakomliggande sjukdom eller nedsatt immunförsvar ge anledning till att parasiten förökar sig och infekterar huden, så kallad “demodikos”. Demodikos diagnosticeras oftast hos hund, men kan även förekomma hos katt.

Demodikos ses ofta hos unga djur under 1 år, där immunförsvaret inte är helt utvecklad än. Ofta ser man att hunden börjar tappa hår i huvudet, men även på rygg, mage och ben. Huden kan bli inflammerad, och om den blir mycket röd och irriterad kan klåda uppstå på grund av en bakteriell infektion, detta ses dock inte alltid.

Demodikos diagnosticeras genom mikroskopi av hudskrap och hårplock, då parasiten inte kan ses med blotta ögat.

Ofta läker infektionen spontant, och behandling behövs därför inte. Dock kan man behandla med medicin och specialschampo då Demodex är utbredd på hela djuret och orsakar mycket problem.

Huruvida Demodex är smittsamt är väldig omdiskuterat; vissa menar att parasiten överförs till valpar från tiken vid födsel, men där finns inte mycket evidens som bekräftar detta. Om din hund har demodikos kan den därför fortfarande leka och hälsa på andra hundar, då man antar att alla hundar har Demodex naturligt i huden och parasiten endast ger upphov till infektion om hunden har en underliggande sjukdom eller nedsatt immunförsvar.